Hvorfor jeg følte mig skammet til at holde min periode hemmelig i årevis

Jeg deler denne forfærdelige teenagerhukommelse i håb om, at det vil lære folk, hvordan de skal tale med en ung kvinde, der lige har fået sin første periode

helloflo hellofloKredit: HelloFlo / https://www.youtube.com/watch?v=0XnzfRqkRxU

Jeg var 12 år gammel, da jeg fik min første menstruation. Vi var på familieferie, og jeg fortalte ingen. Deling af kropslige milepæle, der involverer dine mest private dele, er ikke meget let, når du er klemt i en bil med dine forældre og brødre. Jeg vidste, at min far ville gøre mig ubehagelig med nogle dumme kommentarer, og jeg ville ikke håndtere dem - især da jeg ikke havde nogen steder at trække mig tilbage. Jeg overlevede ugen med håndlavede toiletpapirunderlag. Det var ikke sjovt, men det var det værd at undgå den uundgåelige akavethed, der ville opstå, når jeg fortalte min mor og hele familien fandt ud af det.



Faktisk frygtede jeg så ideen om, at min far skulle finde ud af, at jeg skjulte min periode for begge mine forældre i to år.

To hele år. Hvis du synes at skjule din periode i to år lyder udfordrende, har du ret. Min strømning steg efter et par cyklusser, og de håndlavede pads blev hurtigt utilstrækkelige. Jeg blev reduceret til at stjæle puder fra min mor, skjulte de brugte i skraldespanden og håbede, at hun ikke bemærkede det. Jeg ville tage alle de kvartaler, jeg kunne få fat i, på toilettet i skolen, hvor jeg ville købe så mange tamponer fra automaten som muligt.





Denne to-årige hemmelighed lyder måske unødvendig, men det giver mere mening, når du fortsætter med at læse.

Da jeg var 14, blev min mor bekymret. Hun nævnte, at hvis jeg ikke begyndte min menstruation snart, førte hun mig til lægen.



Når jeg ser tilbage, regnede hun sandsynligvis med, at jeg menstruerede, men ikke ønskede at konfrontere mig - hun fremsatte kommentaren for at skræmme mig til at fortælle hende.

Jeg startede bekvemt min periode ikke længe efter samtalen. Jeg gik på toilettet for at spille den klassiske scene, som jeg havde set i pubertetsvideoerne i skolen. Jeg råbte til min mor fra toilettet og gennem døren og fortalte hende, at min periode var begyndt, og at jeg havde brug for en pude. Jeg fik det forventede 'Åh, du er endelig kvinde!' svar på, at jeg havde frygtet, men jeg var også lettet over, at jeg ikke længere var nødt til at søge efter periodiske forsyninger. Jeg bad min mor om ikke at fortælle min far, så han ikke ville bringe det op med mig, men jeg vidste, at jeg spildte vejret.

Det havde været en dag siden jeg brød nyheden om til min mor. Jeg troede, jeg var sikker på, at min far anerkendte min periode - men jeg tog fejl.

Jeg så tv i sofaen, da min far gik forbi, holdt pause og sagde 'Du skal være forsigtig fra nu af, når du sidder på møblerne.'

Jeg var flov, så jeg ignorerede ham. Så spurgte han strengere: 'Ved du hvad jeg taler om?' Jeg stønnede et 'ja', og heldigvis blandede han af uden yderligere kommentarer.

GettyImages-629428285.jpg GettyImages-629428285.jpgKredit: BSIP / UIG via Getty Images

Jeg var smertefuldt flov på det tidspunkt, men jeg forstod ikke helt den forfærdelige kommentars størrelse indtil voksenalderen. Først og fremmest var det ikke engang sandsynligt, at jeg pletter hans billige møbler. Vi har alle haft en lækage eller to før, men vi efterlader ikke et spor af blod bag os som en hund i varme. Ikke alene fik han mig til at føle mig beskidt - som om jeg var uværdig til at sidde på hans sofa - han syntes også at tro, at jeg var en idiot, der ikke vidste, hvordan man bruger pads. På et øjeblik var alle disse år med at stjæle menstruationsprodukter og fylde mine trusser med toiletpapir desværre blevet berettiget.

Jeg deler denne forfærdelige teenagerhukommelse for at fremhæve vigtigheden af ​​at have lidt takt, når jeg har at gøre med en ung kvinde, der lige har fået sin første periode.

Puberteten er allerede en ubehagelig tid, og en uretfærdig stigma stadig omgiver menstruation. Når en far får sin datter til at føle sig som et beskidt dyr, fordi hun menstruerer, opretholder han stigmatiseringen og traumatiserer hende over en helt naturlig, uundgåelig funktion af den kvindelige krop. Ingen kvinde vælger at få blod ud af skeden hver måned, så kan vi ikke handle som om det er en sygdom?

Hvis du ikke kan tænke på noget nyttigt at sige til din datter, efter at hun har fået sin første periode, skal du ikke sige noget - det er langt bedre end at arre din datter for livet.

Rachel Cox er en hjemme-mor til to og bor i landdistrikterne Missouri. Et pund Midwest-konservatisme med en kop progressivisme giver hendes smagfulde analyse af kvinders problemer og kulturel kritik. Hun samler japanske puslespil viskelæder og drikker håndværk sodavand fra champagneglas.