Min komplicerede barndomskærlighed til Addy Walker, den første Black American Girl-dukke

Som mange piger i min alder på det tidspunkt ville jeg have en amerikansk pigedukke - men ingen af ​​dem lignede mig. Endelig i 1993 fik vi Addy Walker. Jeg var taknemmelig for en dukke, der lignede en lille sort pige, men markedsførte en dukke som en løbende slave løsningen på ulige repræsentation?

krikandvæg krikandvægKredit: Pleasant Company / https://www.instagram.com/p/BsoRV6RgxDm/, Adél Békefi / Getty Images

Februar er Black History Month . Her reflekterer en HG-bidragyder den tornede betydning af Addy Walker, den første sorte dukke, der blev introduceret af American Girl-firmaet.



Som en Sort pige vokser op i Connecticuts hvide forstæder og se mig selv repræsenteret i medierne og mine omgivelser var i bedste fald flygtigt sjældne og i værste fald umulige. Da jeg trådte ud af min dør, blev byens demografi straks fremmedgjort, og selvom mine grundlæggende skolekammerater ikke havde kommenteret mine åbenlyse forskelle, ville jeg stadig have kendt deres sande følelser omkring min sorthed. Deres tanker om mig manifesterede sig i den måde, de stirrede på, på deres kodede sprog, i deres skamløse impuls at røre ved mit hår og test om det var 'rigtigt'.

Som mange piger i min alder på det tidspunkt ville jeg have en Amerikansk pigedukke . De fleste dukker i 'Historiske tegn' -samlingen, som den victorianske æra Samantha Parkington eller den svenske indvandrer Kirsten Larson, var hvide. Derefter introducerede virksomheden deres første Black American Girl-dukke, Addy Walker, i 1993. På forsiden af ​​den første bog i hendes samling er Addy en beskedent 9-årig pige med nysgerrige, mørkebrune øjne og et sødt halvsmil. på hendes ansigt. Hendes sorte hår trækkes tilbage i en lav bolle og dækkes af en halmhætte, hvis blå bånd er bundet pænt under hagen. Hun er klædt i en lys rød og hvidstribet kjole og brune læderstøvler. Hun bærer en stor taske af taske. En halskæde, der ligner en lille skal trådet gennem et stykke ledning, hænger omkring hendes hals.





Det er indlysende, hvorfor en lille sort pige studerer de forskellige Amerikanske piger ville have en Addy-dukke, hun lignede os alle, der begærede hende og tog hende hjem. Jeg var taknemmelig for endelig at have repræsentation i Addy, men at se mig selv i hende gjorde mig samtidig lettet og urolig.

Selvom der ikke er noget ved Addys udseende, der endda henviser til hendes traume, var den ene amerikanske pigedukke til sorte børn som mig også en 9-årig pige født i slaveri.

Hendes skræmmende baggrundshistorie i borgerkrigen var hun undsluppet en plantage med sin mor. Selv i den unge alder mistede vægten af ​​hendes fortælling mig ikke.



Andet “Historiske tegn” ligesom Samantha og Kirsten ikke havde identiteter stærkt funderet på deres undertrykkelse. Dette er ikke at sige, at de hvide amerikanske pigers historier ikke indeholdt lektioner i racisme og diskrimination eller privilegium og klassisme, men Addys barndom var den eneste, der var blevet formet af den fatale vold af hvid overherredømme. Hendes baggrundshistorie var den eneste, der åbent anerkendte Amerikas grimme, blodige arv fra fordømmelse og had.

Jeg fortærede Addys bøger med ærefrygt og chokeret forundring. Jeg kan stadig huske dem alle. I Mød Addy , læsere introduceres til Addy og hendes familie, der bor på en plantage i North Carolina i 1864. Hendes familie deles af plantagemesteren, der sælger sin ældre bror og far. Addy og hendes mor tager beslutningen om at flygte fra plantagen og søge frihed i Philadelphia. I en forfærdelig scene er Addy tvunget til at spise orme fra de tobaksblade, hun er blevet 'tildelt' til at trække. I en anden scene er Addy vidne til sin far og bror i kæder, efter at de er solgt af plantagetilsynsmanden. Addy nægtes at forlade sin far og piskes. Selvom det var visceralt foruroligende at læse disse hændelser som barn, så jeg ikke Addys traume som et tegn på hendes svaghed eller mindreværd.

Addys historie tog det smertefulde emne om slaveri fra de hvidkalkede sider i skolebøger og fjernede afstanden skabt af ligegyldighed. Hendes følelse af uskyld blev testet kontinuerligt og ubarmhjertigt. Hendes mod var beundringsværdigt, et fyrtårn af håb.

Addy betragtes som en fighter og en overlevende i sine bøger - udførelsesformen for modstandsdygtighed over for terror og institutionaliseret racisme - men hun mindede mig også om, at mine forfædre var blevet dehumaniseret og myrdet gennem hele amerikansk historie.

addywalker-doll.png addywalker-doll.png